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Mercedes-Benz 300 SLR

autovettura sportiva (1955)

La sigla W198 identifica la Mercedes-Benz 300SL, un'autovettura sportiva di lusso prodotta dal 1954 al 1957 come coupé (nella cui configurazione era nota anche con il soprannome "Ali di Gabbiano") e dal 1957 al 1963 come roadster dalla Casa tedesca Mercedes-Benz.

Le corse W194 300SL è stato costruito intorno a un telaio tubolare a compensare il suo motore relativamente poco potente carburatore. Progettato dal direttore di macchina in via di sviluppo Daimler-Benz, Rudolf Uhlenhaut, lo scheletro di metallo risparmiare peso, pur garantendo un elevato livello di forza. La sua architettura unica ha dato alla luce alle porte di gabbiano distintivi del modello ala, come parte del telaio passa attraverso quello che sarebbe la metà inferiore di una porta standard. Anche con le porte ad apertura verso l'alto, la 300SL aveva un davanzale insolitamente alto, rendendo entrata e di uscita dalla cabina di guida della vettura problematica. Un volante con un tilt-away colonna è stata aggiunta per migliorare l'accesso driver.

Il corpo 300SL era principalmente acciaio, eccetto per il cofano di alluminio, porte e cofano del bagagliaio. Potrebbe anche essere ordinato con un all-in alluminio pelle esterna al tremendo costo aggiuntivo, con un risparmio di 80 kg (176 lb).

Oltre l'80% della produzione totale del veicolo di circa 1400 unità sono state vendute negli Stati Uniti, rendendo l'ala Gull la prima Mercedes-Benz che ha venduto in blocco al di fuori del mercato nazionale e confermando la validità della proposta di Hoffman. Il 300SL è accreditato per cambiare l'immagine dell'azienda in America da un produttore di solido, ma posato, automobili a quella di un produttore di auto sportive.

La Mercedes-Benz 300 SLR rappresenta una eccezione nella storia delle corse del Marchio. Essa si basa in parte sulla tecnologia delle auto vincitrici del Campionato del Mondo del 1955.
La 300 SLR fu progettata per la stagione 1954, e l'azienda era già entrata in gara per la 24 ore di Le Mans, ma si ritirò dato il fatto che la macchina non era pronta. Ancora nel settembre 1954 un prototipo girò sulla pista a Monza per delle prove, con un peso a secco di 860 kg, di cui due ruote di scorta nel suo vano bagagli.


L’argentea roadster da corsa è un prodotto di fascia alta - robusta come un carro armato, ma agile come un gatto della giungla, come spiegava nella sua autobiografia ‘Racing with Mercedes’ il pilota John Fitch.
La sua denominazione interna W 196 S già indicava la sua stretta parentela con le contemporanee Silver Arrows Grand Prix, sulle quali è stata infatti per molti aspetti modellata.